Οι αστροναύτες ευάλωτοι στις λοιμώξεις

Σαν να μην υπήρχαν ήδη αρκετά πράγματα για να ανησυχούν οι αστροναύτες, οι επιστήμονες ήλθαν και προσέθεσαν έναν ακόμη παράγοντα στη λίστα των κινδύνων, που παρουσιάζονται κατά τη διάρκεια των διαστημικών πτήσεων: την επαναδραστηριοποίηση ιών. Ο κυτταρομεγαλοϊός συνήθως προκαλεί μια ήπια ασυμπτωματική λοίμωξη κατά τη διάρκεια της παιδικής ηλικίας. Ωστόσο, σύμφωνα με τον Satish K. Mehta και τους συνεργάτες του από το Johnson Space Center στο Χιούστον του Τέξας, ο κυτταρομεγαλοιός, που ανήκει στην οικογένεια των ερπητοιών, παραμένει στο σώμα σε λανθάνουσα κατάσταση και επανενεργοποιείται σε περιόδους άγχους και πίεσης ή όταν το αμυντικό σύστημα του οργανισμού είναι εξασθενημένο. Είναι ήδη γνωστό, ότι ο ιός της λοιμώδους μονοπυρήνωσης επαναδραστηριοποιείται στους αστροναύτες κατά τη διάρκεια των διαστημικών πτήσεων. Έτσι οι επιστήμονες, προκειμένου να εξακριβώσουν εάν και ο κυτταρομεγαλοιός αντιδρά ανάλογα, εξέτασαν 71 άτομα, όλα μέλη διαστημικού πληρώματος. Σύμφωνα με τους ερευνητές, ο κυτταρομεγαλοιός ανιχνεύθηκε τουλάχιστο μία φορά στα ούρα 15 αστροναυτών κατά τη διάρκεια των τελευταίων 10 ημερών πριν την εκτόξευση, καθώς και την ημέρα της επανόδου, ενώ ανιχνεύτηκε μόλις σε έναν από τους 61 μη αστροναύτες, που χρησιμοποιήθηκαν ως ομάδα ελέγχου κατά την ίδια αυτή χρονική περίοδο. Τα περισσότερα από τα θετικά δείγματα των αστροναυτών εμφανίστηκαν πριν από την απογείωση. Από τους τέσσερις αστροναύτες, από τους οποίους ήταν διαθέσιμα δείγματα κατά τη διάρκεια της πτήσης τους, οι δύο απέβαλλαν τον ιό στα ούρα κατά τη διάρκεια της πτήσης.

Σε εκείνους, στους οποίους δεν ανιχνεύθηκε ο κυτταρομεγαλοιός δεν παρουσιάστηκε καμία αλλαγή στα επίπεδα των αντισωμάτων του οργανισμού τους απέναντι στον ιό, ενώ στους αστροναύτες που παρουσίασαν τον κυτταρομεγαλοιό στα ούρα τους, τα επίπεδα των αντισωμάτων τετραπλασιάστηκαν, λίγο πριν την πτήση τους στο διάστημα. Οι μετρήσεις ορμονών που σχετίζονται με την ύπαρξη άγχους δεν παρουσίαζαν διαφοροποίηση ανάμεσα στους αστροναύτες που είχαν επαναδραστηριοποιήσει τον ιό και σε εκείνους που δεν τον επαναδραστηριοποίησαν, όπως προέκυψε από τα αποτελέσματα της έρευνας, που δημοσιεύθηκε στο τεύχος Δεκεμβρίου του The Journal of Infectious Diseases, ενώ όλοι οι αστροναύτες, μετά τη διαστημική πτήση, παρουσίασαν αύξηση των επιπέδων αυτών των ορμονών στα ούρα τους. Οι συγγραφείς καταλήγουν ότι αυτά τα ευρήματα, είναι συμβατά με την ύπαρξη άγχους, μίας κατάστασης που εξασθενεί το αμυντικό σύστημα του οργανισμού που είναι επιφορτισμένο με την προστασία από λοιμώξεις. Συνήθως οι επαναδραστηριοποίηση του κυτταρομεγαλοιού είναι αβλαβής, αλλά όταν το αμυντικό σύστημα είναι ιδιαίτερα εξασθενημένο, ο ιός μπορεί να προκαλέσει σοβαρές ασθένειες όπως πνευμονία ή και εγκεφαλίτιδα. Τέλος οι ερευνητές καταλήγουν ότι ο προσδιορισμός των επανενεργοποιήσεων των λοιμώξεων από τους ερπητοιούς στους αστροναύτες θα μπορούσε να αποτελέσει ένα πολύτιμο εργαλείο για την αποτίμηση του αμυντικού τους συστήματος το οποίο μεταγενέστερα ίσως βοηθήσει στην αποτροπή ή τουλάχιστον στον περιορισμό των εκδηλώσεων από διάφορες ιογενείς λοιμώξεις.

Διαβάστε επίσης


Μη χάσετε καμμία δημοσίευση!

Γραφτείτε στο NewsLetter του Care


Τα σχόλιά σας είναι ευπρόσδεκτα